日本一の宴会芸・野球拳

 宴会芸の中で一番有名なものといえば野球拳。昭和44年(1969)から始まった高視聴率番組、日本テレビ系「裏番組をぶっとばせ」コント55号のおかげもありますが、野球拳の知名度は相当のものです。
 この野球拳の誕生は大正13年(1924)10月。伊予鉄道電気野球部は高松市の屋島グラウンドの完成記念近県実業団野球大会に出場しました。しかし、水原茂らを擁する高商・高中クラブ連合に8対0と完敗。しからば高松市内の旅館で行われた夜の懇親会における隠し芸競争には負けられないとばかり、考案されたのが野球拳なのです。
 川柳作家として著名な伊予鉄電野球部副監督の前田伍健(五剣)は即興で歌を作り、別室で踊りを振り付けました。選手全員はユニフォーム姿となり、歌と三味線に合わせて踊る野球拳は大喝采。夜の部は伊予鉄道電気の圧勝でした。この踊りは松山でも流行り、宴会芸の定番となります。
 戦後の昭和29年(1954)、野球拳は全国ブームとなり、レコード会社が野球拳を競って発売しますが、作者は不在のまま。松山・高松・岡山で本家争いが繰り広げられましたが、写真が決め手となって前田伍健が作者として登録されました。
 野球拳は四国四大まつりのひとつ、松山の夏を彩る「松山まつり」では昭和45年(1980)第5回から「野球拳おどり」が街を練り歩きます。松山市制百周年記念の年、平成元年(1989)からは「野球サンバ」(作曲・ダン池田)も加わり、サンバとなった野球拳のリズムにのり、まつりは盛り上がります。
また、昭和58年(1983)からの松山春まつりでは毎年、松山城で本家野球拳全国大会が行われます。

参考資料/戦後50年 毎日新聞社
踊りャんせ!野球拳 松山まつり実行委員会 愛媛新聞社
松山百点195

日本一

日本一住みやすい町・松山    日本一の企業  日本一のペンネーム・子規 絵画修復日本一・武智光春
日本最古

日本最古の温泉・道後  日本最古の金石文  日本最古の湯釜・湯神社  日本最古の納め札・円明寺 最古の現存誌・ホトトギス
生みの親

日本騎兵・秋山好古  海軍航空隊・山路一善    宮内いよかん・三好保徳      時宗・一遍     プロ野球・押川清
日本初・交通

日本初の軽便鉄道・伊予鉄 日本初の空のハネムーン  日本初の飛行免状   日本初の遍路・衛門三郎
日本初・書物

物理書・気海観瀾   週刊俳誌・俳諧花の曙   野球小説・山吹の一枝  SF小説・海底軍艦
日本初・芸術

ローマ法王演奏・西村直記 デザイナー・杉浦非水   賛美歌・西村清雄    絵手紙・小池邦夫
日本初・施設

重要文化財・道後温泉本館    松山俘虜収容所
日本唯一

皇室の湯・又新殿 川に名を残す・足立重信  興居島の船躍り
三大・四大

日本三大平山城・松山城 四国四大祭り・松山まつり 三大かすり・伊予絣
ベスト・芸術

映画ベスト10に輝く人たち 音楽で賞をとった人たち           文学賞をとった人たち
ベスト・運動

オリンピックで活躍した人 高校野球で優勝したチーム 野球殿堂を飾る人たち
○○王国

俳句王国・まつやま 野球王国・まつやま 能王国・まつやま
すごいもの

八幡造り・伊佐爾波神社 戦後初・プロ野球キャンプ            世界に紹介の桜・十六日桜 日本百選イン松山
びっくり

お札に関係のある町・松山 日本で三番目の俳誌 四国で一番多い遍路札所  ふたりの団十郎

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